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聊痛.疗痛二李政洋身心诊所

李韦姗

既然我们要「疗痛」,要先来认识「痛」是什幺。

疼痛,是一複杂且主观的知觉经验,疼痛的感受与刺激强度未必成正相关;每个人过去的生活经验、对疼痛的认知、当时的情况,以及个人的身心状况,都可能影响对疼痛的感知,就像有经验的厨师嚐热汤的味道,或以手试炒锅里菜的熟度,驾轻就熟,不会担心热汤热菜的温度了。

疼痛的分类有许多,可以依持续的时间长短或是生理机转。以下从我们生活里常听闻的的急性疼痛和慢性疼痛来做说明。

这两者的差异主要来自持续时间的长短;急性疼痛通常持续4-6週,而慢性疼痛则会超过12週。

急性疼痛通常有明显的成因,来自于身体组织受到伤害而引起的不舒服感觉,在受伤的组织复原后,急性疼痛也会随之消失,急性疼痛有正面的意义,可以保护我们免于受到更进一步的伤害,例如:缩回四肢、肌肉痉挛、 或自主神经系统所主导的保护性反射,都可能是我们在感知到疼痛时,身体的自然保护动作。

至于慢性疼痛则是在受伤的组织修复后仍持续存在,它会影响正常的生活功能,甚至可能会危害身心的健康和身体的功能。比如经历车祸后,即使回诊做了很精密的检查,确认头部没有受到任何损害,但在日常生活里仍不时觉得头痛,影响睡眠和情绪,这就可称之为慢性疼痛;而无法改变的外在环境(压力源)、个体的情绪、身体状况也可能让慢性疼痛更形恶化,比如住在交通不便山区的居民,每逢颱风季节可能遭受豪雨、土石流侵袭,为了抢救家园所受的伤、心理的恐惧担心,都可能让他们的生活品质被慢性疼痛所垄罩。

那幺痛觉如何产生呢?疼痛由末梢神经经由脊髓、脑干至视丘被认知后,最后再传至大脑皮质,决定其表现出来的反应为何。相同的疼痛刺激,造成个体反应不同的是我们的大脑,也就是面对同样的压力情境,每个人的应对方式不同,我们每一个人大脑皮质状态的差异,来自于我们原先对疼痛的经验、认知,过去我们如何处理面对这些感知,它又造成了什幺样的结果,我对这些结果的理解和感受,又会再次影响我们对疼痛的看法。

「疼痛--不受欢迎的礼物」作者在书中以曾经照护过的士兵的经验为例,说明我们的认知如何影响对疼痛的感受。在战争中身受重伤的士兵,腿已被砲弹击中,仍奋力将自己和同袍拉到安全的地方等待救援。因其英勇的行为,在当时得以被选为接受盘尼西林的治疗,以免脚发生严重的二度感染,然而在医院接受注射治疗时,尤其是半夜和清晨的注射,他哭闹得像个孩子,护士无法为他注射。医生好奇的问他,你现在打针的疼痛,远不及你在战场上所受的伤,你已在战场上证明你是个英雄,你不怕痛啊!

这位士兵说,是的,在战场上我不怕痛,因为那里有吵杂的声音,飞机、砲声,还有一起作战的兄弟们,但在病房里,尤其是晚上,我脑海里想到的只有注射针,当护士拿着排满注射针的托盘走向我时,注射针变得越来越大...我无法忍受啊!

战场上炮火轰轰的痛,还是病房注射治疗的痛,哪一种让人最痛?也许你会有属于你的答案。

Pain is whatever the experiencing person says it is, existing whenever he says it does. 这是疼痛处理专家Margo McCaffery于1968年提出对于痛的定义。一个人说感到痛,这就是痛;他说痛仍在,痛就仍在。

疼痛不是病,痛起来要人命。目前在台湾有些医院已开诊疼痛门诊服务病患,不管是急性或慢性的疼痛,建议还是先寻求专业医师的协助为首要。注: 马偕也有疼痛门诊,以及疼痛科与精神科的联合门诊。(台北马偕上午柯凯婷医师)

我们则会在下一篇文章来谈,疼痛的心理意涵,以及如何藉由扩展心理力量以减少疼痛对我们的影响。

参考资料

台湾疼痛治疗资讯网

长庚骨科通讯2011年夏季刊

书籍:疼痛--不受欢迎的礼物

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